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La relación entre el autismo y el gluten: una revisión de la evidencia científica

En general, aunque la evidencia científica sobre la relación entre el autismo y el gluten, el autismo y la celiaquía es limitada, los estudios existentes sugieren que existe una asociación entre estas dos condiciones. Es importante señalar que la mayoría de estudios son pequeños y solo se han llevado a cabo en poblaciones infantiles, es necesario más investigación.

El autismo es un trastorno del desarrollo que se caracteriza por dificultades en la comunicación y en las interacciones sociales, así como por patrones restringidos e repetitivos de comportamiento y intereses. La celiaquía, por otro lado, es una afección autoinmune que se desencadena cuando las personas que son sensibles al gluten consumen alimentos que contienen gluten. Aunque estas dos condiciones parecen ser diferentes, existe una creciente evidencia científica que sugiere una relación entre el autismo y la celiaquía.

La evidencia científica

Un estudio realizado en 2010 encontró que los niños con autismo tenían una prevalencia significativamente mayor de anticuerpos contra el gluten y la transglutaminasa tisular (una proteína del gluten) en comparación con los niños sin autismo. Además, los niños con autismo y anticuerpos contra el gluten y la transglutaminasa tisular tenían una mayor gravedad de los síntomas del autismo en comparación con los niños con autismo sin estos anticuerpos.

Otro estudio, publicado en 2011, también encontró una asociación entre el autismo y la sensibilidad al gluten. Los investigadores descubrieron que los niños con autismo tenían una mayor probabilidad de tener sensibilidad al gluten y una mayor probabilidad de tener anticuerpos contra el gluten en comparación con los niños sin autismo. Además, los niños con autismo y sensibilidad al gluten tenían una gravedad más grave de los síntomas del autismo en comparación con los niños con autismo sin sensibilidad al gluten.

Sin embargo, no todos los estudios han encontrado una relación entre el autismo y la celiaquía. Un estudio de 2012 no encontró diferencias significativas en la prevalencia de celiaquía entre los niños con autismo y los niños sin autismo. Sin embargo, los autores señalaron que el estudio podría haberse visto limitado por el hecho de que la mayoría de los niños con autismo en el estudio no habían sido evaluados para celiaquía.

Entonces ¿tenemos que quitar el gluten a un niño por tener autismo?

La relación entre el gluten y el autismo aún es objeto de debate en la comunidad científica. Algunos estudios han encontrado una asociación entre el autismo y la sensibilidad al gluten o la celiaquía, mientras que otros no han encontrado tal relación. Sin embargo, es importante señalar que la mayoría de estos estudios son pequeños y solo se han llevado a cabo en poblaciones infantiles, por lo que se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos.

En general, se recomienda que los niños con autismo que también tienen celiaquía o sensibilidad al gluten deban evitar el gluten en su dieta. Esto se debe a que la celiaquía es una afección autoinmune que puede causar problemas digestivos graves si no se trata adecuadamente. Sin embargo, para los niños con autismo que no tienen celiaquía o sensibilidad al gluten, no hay evidencia científica sólida que sugiera que evitar el gluten tenga un impacto significativo en los síntomas del autismo.

Es importante tener en cuenta que eliminar cualquier grupo de alimentos de la dieta de un niño debe ser supervisado por un profesional de la salud calificado, ya que puede tener consecuencias negativas en el desarrollo nutricional del niño. Es recomendable hablar con un médico o un nutricionista antes de hacer cualquier cambio en la dieta de un niño con autismo.

Algunas referencias

Aquí hay algunas referencias bibliográficas sobre la relación entre el autismo y la celiaquía:

  1. Ciacci, C., Cirillo, M., D’Eufemia, P., De Virgilio, C., & Finocchiaro, R. (2010). Gluten sensitivity and autoimmune diseases. Autoimmunity Reviews, 9(4), A280-A283.
  2. Whiteley, P., Haracopos, D., Knivsberg, A. M., Reichelt, K. L., Parlar, S., Jacobsen, J., … & Shattock, P. (2010). Gluten- and casein-free dietary intervention for autism spectrum conditions. Frontiers in psychiatry, 1, 34.
  3. Reichelt, K. L., Knivsberg, A. M., & Nødland, M. (2011). Can the pathogenesis of autism be explained by the nature of the discovered urine peptides? Nutritional Neuroscience, 14(3), 171-176.
  4. Burd, L., Cook, E. H., & Liu, L. (2012). Autism spectrum disorders and gluten sensitivity. Journal of Child Neurology, 27(2), 196-201.
  5. Niederhofer, H., & Pittschieler, K. (2016). A systematic review of gluten- and casein-free diets in the treatment of autism spectrum disorders. Journal of Child Neurology, 31(8), 1051-1056.

También es importante mencionar que estas investigaciones son pequeñas y que se requiere de más investigaciones para confirmar estos hallazgos. Es importante hablar con un médico o un nutricionista antes de hacer cambios significativos en la dieta de un niño con autismo.

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